散歩がボケ防止になる?認知症予防にウォーキングがおすすめな理由

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認知症予防に運動が良い理由

認知症の中でも最も多く、半分以上を占めるアルツハイマー型認知症は、記憶を司る海馬領域の脳細胞が委縮することで記憶力・判断力の低下の他、様々な見当識障害なども伴う病気です。残念ながら現代医学ではまだ根本的な治療法がありません。

脳血管性認知症はアルツハイマーに次いで多い認知症で、血流悪化や脳の血管が詰まったり破れてしまうことで脳の組織が破壊され、記憶力低下などの脳機能の低下が引き起こされる病気です。主に、生活習慣の乱れにより血圧やコレステロール値、血糖値などが異常に高くなることで発症する脳梗塞や動脈硬化、高血圧などの生活習慣病が脳血管認知症を引き起こす大きな原因となります。

そこで、脳血管認知症の原因・生活習慣病を予防するためには、普段からの日常生活を見直しが重要なポイントとなります。特に高血圧などの病気を防ぎ認知症を予防するには、適度な運動で体内のバランスを正常化する必要があります。適度に体を動かすことで体全体の血行が促され、脳内の血液循環も活性化されるため脳血管認知症予防に非常に効果的です。

また、まだ根本的な治療法が解明されていないアルツハイマー型認知症の予防にも運動が非常に効果的あることが分かっています。是非適度な運動を毎日の習慣として取り入れられることをおすすめします。

脳をはじめ体の機能や器官は、ずっと使わない状態を続けると機能しなくなってしまいます。つまり、運動で体を動かすことは認知症予防だけでなく、体の機能を正常に保つためにも必要不可欠です。今回は認知症に効果的な運動方法「ウォーキング」やその他の認知症対策におすすめな運動方法についても以下に紹介します。

散歩はボケ防止に最適!ウォーキングのススメ

昨今では健康によいという理由で、特に健康志向の人たちの間で散歩がブームになっています。散歩とは、美容や健康、さらには精神的なリフレッシュのため、特に目的地を設定せず、気軽に自宅の周辺を散策する行為をいいます。

散歩は、歩行(ウォーキング)という行為自体を楽しめることや移動する間に景色を楽しんだり、他人とのコミュニケーションの場に出会ったり等、大脳の活性化や健康に非常に効果的な運動方法です。また、歩行により下半身の筋肉が鍛えられるだけではなく、脳に刺激を与え、覚醒させる要素がたっぷり含まれており、特に認知症予防にはおすすめの運動方法です。以下に散歩により期待できる認知症予防対策としての効用について紹介します。

  • 歩くことで血液量が増え血行促進効果が期待でき、脳の機能向上に効果的
  • 継続的に適度な歩行をすることで認知症の原因要素・体脂肪やコレステロール値を下げる効果が期待できる
  • HDL(善玉コレステロール)が増え、動脈硬化が予防できる
  • 季節によって異なる風景や風邪、木、家並みなど景色や季節の変化を感じて楽しみながら歩くことで脳によい刺激を与えられる

さらに、好きなファッションスタイルでオシャレをして出かけることで気持ちがポジティブになり、脳の活性化にもつながります。また、家族や親しい人と一緒に話しながら歩くことでさらに脳への刺激が高まり効果的です。特に時間に制限はないので自分の好きな時間に無理のない程度で行うとよいでしょう。

その他ボケ防止におすすめの運動

認知症対策として最も有効でおすすめなのが散歩を含め、ウォーキングなどの有酸素運動ですが、その他のおすすめの運動方法について以下に紹介します。

適度な有酸素運動

認知症予防には、散歩以外にもウオーキングやジョギング、サイクリングなどの適度な有酸素運動も効果的です。ただし、ジョギングはウォーキングやサイクリングに比べると体に負担がかかるので、無理のない程度で行いましょう。強度としては仲間と会話しながらできるレベルで十分です。

認知症予防体操

音楽に合わせてリズムを取ながらの体操は、体と共に頭の体操にもなり効果的です。例えば、音楽のリズムやテンポに合わせて体を動かすことは、音楽と体の動きを瞬時に判断して合わせなければならず複雑な脳の働きを要するため、認知症対策には非常に効果的です。

家事一般

運動でなく日常生活の小さな動作(掃除・買い物・料理・ゴミ出し等)だけでも、積み重ねることで運動と同様に脳の機能を高め、認知症予防にも効果を発揮します。

以上、適度な運動や体操、家事などの小さな動作でも、脳の老化防止や認知症予防には非常に効果的です。ポイントは、強度は軽めであってもよいので最低でも1日30分程度以上を週に3~4回ほど継続させること。さらに、仲間と会話しながらの運動や簡単な暗算をしながら行うなど、2つの動作を並立して行うことでさらに効果が高まります。是非、ご自身の体調に合わせ、ムリのない程度に運動を日々の習慣として摂り入れられることをおすすめします。

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